Árbol de Fuego, hacia la Autosuficiencia Energética

Arbol de Fuego Eco-Hotel Salvador

Bienvenidos al Salvador! Sólo estuve una semana en el Salvador, pero tuvé mucha suerte: conocí el hotel que es considerado como el mejor ejemplo de desarrollo sostenible por el ministerio nacional de turismo. Así que a pesar de que mi estancia fue breve, aprendí mucho gracias a Carolina y a su interesante caso de estudio Eco-Hotel Arbol de Fuego.

Una historia de mujeres

Carolina Arbol de FuegoDespués del hotel Mayan Secret en México, aquí esta otra historia de éxito de una empresa creada por dos mujeres, esta vez salvadoreñas. Te llevo conmigo a la capital del Salvador, en un pequeño bloque pacífico  de esta gran ciudad. Cuando digo pacífico no solo me refiero a términos de seguridad, sino también por el ambiente y el entorno verde de este pequeño oasis tropical.

Regresando al 2001, la madre de Carolina abrió una casa de té: baby-showers, fiestas de cumpleaños, despedidas de soltera, etc. Era un lugar donde todo tipo de eventos se llevaban a cabo. Pero mientras ella estaba tomando un curso de gestión de hoteles y restaurantes, la mamá de Carolina empezó a conocer  a unos cuantos directores de hotel, y esto la comenzó a inspirar… Su casa de té estaba ubicada justo al lado de la universidad BUCA la cual regularmente requería alojamiento para profesores y conferencistas profesionales. Con un poco de ayuda de la abuela de Carolina (quien les concedió el sitio cerca de la casa de té) nació la casa de huéspedes de 5 habitaciones “Árbol de Fuego”.

Árbol de Fuego es el nombre de la especie de los árboles de flores rojas y naranjas que dan la bienvenida en la entrada del hotel. Desde el comienzo de la aventura de este hotel, la familia de Carolina siempre valoró mucho la conciencia ambiental. Un valor que se va a hacer realidad unos cuantos años después, en un concepto de Eco-Hotel verdaderamente innovador de 16 habitaciones en el Salvador.

Eficiencia energética para superar la crisis

Arbol de Fuego LobbyEn el 2008, la crisis económica no perdonó al Salvador. Además, el hotel tuvo que enfrentarse a un consumo energético creciente. Fue en este contexto que la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) a la que asistieron la ONG local – BUN-CA vino a ayudar al hotel (ya dirigido por Carolina) con una evaluación de la eficiencia energética del hotel.

Este equipo de expertos finalmente dio 20 recomendaciones, y el hotel implementó 18 de éstas durante los siguientes 9 meses. Los resultados fueron impresionantes: el consumo de electricidad se redujo en un 38%, y el importe de la factura en un 60%. Y eso sólo fue el comienzo. Árbol de Fuego continuó esta tendencia y desarrolló un gran conjunto de ideas innovadoras. Se convirtió en el hotel pionero en el país e incluso ganó numerosos premios. Carolina fue invitada por el ministro para hablar de su experiencia en conferencias sobre el turismo sostenible en todo el continente.

El hotel recientemente ha recibido un nuevo premio con un valor de $30.000 USD para seguir adelante con un segundo proyecto: reemplazar todas las unidades de aire acondicionado, crear techos verdes y mejorar ventanas y paredes. Hoy en día este hotel de 16 habitaciones consume la misma energía que una familia salvadoreña de 6 personas. Una vez que se haya completado la fase de reducción del consumo máximo de energía, el hotel va a iniciar la segunda fase, que es la producción de energía… y tratará de alcanzar la auto-suficiencia energética.

Gracias a su política de eficiencia energética, Árbol de Fuego logró mantener a todos sus empleados a pesar de la crisis. Y por otra parte, este fuerte posicionamiento y prácticas innovadoras representan una maravillosa oportunidad. Todo esto contribuye a mejorar la popularidad del hotel a través de los medios de comunicación, y además de publicidad gratuita.

Te invito a descubrir en Hopineo.org la lista completa de las mejores prácticas ambientales de Árbol de Fuego.

Una estadía muy profesional para la Srita. Florie

Arbol de Fuego Eco-Hotel Staff 1El lunes justo cuando llegué, Carolina había ingresado al hospital. Por suerte no fue nada demasiado grave, pero ella saldría del hospital hasta el siguiente jueves por la tarde. Mientras tanto, disfruté de una buena conexión a Internet (que incluso funciona en la terraza) para revisar a detalle los documentos de las buenas prácticas ambientales del hotel. Para mi gusto aprendí un montón de cosas! Así que me las arreglé para tener tiempo y escribir algunos artículos nuevos relacionados con problemáticas de marketing que enfrenta por lo general cada hotel donde he estado. Estos artículos pueden ser utilizados por Árbol de Fuego, así como por los hoteles anteriores en los que ya he estado y por las características de los hoteles donde estoy a punto de ir:

Después, en la noche, por lo general cenaba con tres estadounidenses huéspedes del hotel. Ellos trabajaban para una ONG local (TechnoServe) en búsqueda de soluciones a la fuerte disminución de la producción de café en todo el país.

Salvador Trio Photos

Mañana estoy lista para dejar el Salvador y viajar a Honduras donde me voy a reunir con un buen amigo! Santi es Argentino y fue mi compañero de piso en Barcelona. Él está en Tegucigalpa (capital de Honduras). Él va a darme la bienvenida mañana por la tarde en su hotel (El Intercontinental de 5*!) Y con un dulce plan: tendremos un coche y un conductor personal para ir descubriendo los alrededores de la capital, suena lindo, ¡¿no creen?!. Y el próximo lunes iré a la Casa Xochicalco B&B para una nueva misión hotel!

Mi estancia en el Salvador ha sido muy breve y no he conocido muchos lugares del país. Pero de alguna manera me las arreglé para hacer una parada de 3 días en la pequeña localidad de Santa Ana (entre Guatemala y San Salvador), donde me subí a la cima de su volcán (que todavía está activo) y ya probé las especialidades gastronómicas de su mercado local (todas las variedades de “pupusas”). ¡Todas las fotos aquí!

A menudo se dice que el Salvador es el país más peligroso de América Central (junto con Honduras)… He tomado el autobús público y caminado por las calles centrales de Santa Ana y San Salvador en la noche … Y nunca he sentido ningún tipo de peligro. Bueno, mi estancia fue muy corta y estuve principalmente en hoteles y albergues juveniles. Cuando hablé con la gente, muchas veces me dijeron que hay guerras del crimen y pandillas, pero que realmente nada les sucede a los turistas (que son prudentes). El Salvador es un país con magníficas playas para surfistas (yo no fui, pero tienen una gran reputación, como el Beach Tunco), y con numerosos parques naturales que cuentan con una flora y fauna increíble. Si estás dispuesto a experimentar, no dudes en ponerte en contacto con Raúl de Live Experience, por ejemplo, ¡y no te arrepentirás!

Lorena AscanioTraducción de Lorena Ascanio